Yekaba regarde au loin
Yekaba, 13 ans, d'Éthiopie, peut encore aller à l'école. Elle veut devenir médecin.

Yekaba

Dans la région d'Amhara, en Éthiopie, près d'une fille sur deux est mariée avant son 15e anniversaire. Plan International s'engage à protéger les filles. Avec succès : Beaucoup de filles comme Yekaba restent à l'école au lieu de se marier.

L'éducation pour toutes les filles Aidez-nous à prévenir le mariage des enfants.
Yekaba
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Plan International

Vater und Tochter

Mariée enfant ou médecin pour enfants?

Yekaba n'avait que 12 ans lorsqu'elle a appris que son père voulait la marier à un homme qui avait presque deux fois son âge. Elle a décidé d'être courageuse et de prendre position. Elle a demandé l'aide de tous ceux qui lui venaient à l'esprit dans sa communauté rurale du nord de l'Ethiopie pour persuader son père d'annuler le mariage. Yekaba fait partie du Plan International Girl's Alliance. Il fournit des connaissances et un soutien aux filles sur cette question difficile. Yekaba en connaissait déjà les conséquences avant même l'annonce du mariage et était mieux à même de se défendre. Aujourd'hui encore, elle est toujours active contre le mariage des enfants et même son père est devenu un partisan.

Yekaba raconte son histoire :

Quand j'avais 12 ans, un homme a rendu visite à ma famille pour me demander si je voulais l'épouser. Je ne l'ai jamais vu, mais je l'ai appris par ma sœur aînée. Elle a dit qu'il avait environ 20 ans. J'ai écrit sur un morceau de papier ce qu'elle m'avait dit et je l'ai mis dans la boîte aux lettres de mon école où les élèves peuvent partager les choses dont ils ont peur. Nous utilisons principalement la boîte aux lettres pour signaler les mariages. Mon professeur a trouvé le message et m'a demandé ce qui se passait. Il m'a demandé d'emmener mes parents à l'école pour qu'ils puissent découvrir pourquoi le mariage des enfants était une erreur. Je leur ai demandé de venir, mais ils ont refusé. Ils ont continué à préparer le mariage.

J'ai décidé d'affronter mon père. Je lui ai demandé s'il avait pensé à ce que je ressentirais si je me mariais si jeune. Il m'a répondu qu'il n'avait pas les moyens d'envoyer ses deux filles à l'école, alors il avait décidé que je devais me marier. Ma mère n'en voulait pas - elle voulait que je poursuive mes études - mais elle ne se sentait pas capable de m'aider. Ma tante Ayalnesh, qui était elle-même une ancienne mariée, m'a défendue et m'a aidée à convaincre mon père.

Grâce à l'éducation que j'ai reçue à l'école, j'étais au courant des mariages d'enfants, des grossesses précoces et de leurs conséquences. J'ai donc demandé à mon père s'il avait tenu compte des problèmes de santé auxquels je serais confrontée si je tombais enceinte si jeune. Je lui ai dit que j'aurais des problèmes de santé massifs si je devenais enceinte parce que mon corps n'était pas encore complètement développé. On aurait dit qu'il m'écouterait.

Mais la famille de l'homme est rentrée avec du pain. C'est une coutume d'apporter du pain à la demande en mariage officielle. Et mon père a accepté le pain, ce qui signifie qu'il avait accepté la proposition. Mais je n'ai pas abandonné et j'ai rappelé à mon père l'histoire de ma cousine. Elle s'est mariée à l'âge de 12 ans, mais elle est maintenant mère célibataire parce que son mari l'a rejetée après quelques années et s'est plaint qu'elle ne faisait pas assez de travaux domestiques. Elle a eu un bébé avant qu'il ne la renvoie chez elle quand elle avait 14 ans. Elle n'est jamais allée à l'école et le bébé n'est pas en très bonne santé.

J'ai parlé à mon père de tous les problèmes que le mariage d'enfants apporterait pour moi et pour lui. Mon père a finalement accepté d'annuler le mariage et de me laisser poursuivre mes études.

Le père d'Yekaba, Desta, raconte de son point de vue : "Je voulais épouser ma fille parce que je vieillis et que c'est fatigant de faire tout le travail seul sur ma ferme. Je voulais avoir un homme autour de moi qui pourrait m'aider dans mon travail - et je suis également consciente qu'Yekaba a besoin de quelqu'un pour assurer sa sécurité dans l'avenir. Je ne pourrai pas m'occuper d'elle pour toujours. Je ne savais pas que tout allait mal.

La principale raison pour laquelle j'ai décidé d'annuler le mariage était parce que ma fille a insisté pour qu'elle reste à l'école. Elle m'a dit qu'elle voulait poursuivre ses études le plus longtemps possible et qu'un mariage précoce détruirait sa vie. Je veux qu'un jour Yekaba devienne une grande femme. Et je sais maintenant qu'il n'aurait pas été juste de l'inciter à se marier à ce jeune âge.

Mon conseil aux autres pères ? Ne laissez pas vos filles se marier trop tôt. Mes deux filles aînées se sont mariées tôt et n'ont pas une bonne vie. Mais il est trop tard pour moi pour changer les choses pour eux. Maintenant, j'espère seulement que leurs enfants ne se marient pas trop jeunes. J'aime ma fille de tout mon cœur. Annuler son mariage l'a rendue heureuse. Cela me rend aussi heureux.