Kiosque des menstruations
Les serviettes hygiéniques sont fabriquées par des femmes de la région et vendues dans des kiosques.

Le kiosque des menstruations

De nombreuses filles ne vont pas à l'école pendant leurs règles parce qu'elles ont honte et que les écoles ne fournissent ni produits menstruels, ni poubelles. Plan International travaille pour améliorer cette situation. Les filles manquent moins de jours d'école, ont de meilleures notes et sont plus déterminées à poursuivre leurs études.

Un kiosque est créé

"Les serviettes hygiéniques bon marché n'étaient pas disponibles ici", explique Lucky, fondatrice du premier kiosque des menstruations. "Beaucoup de femmes ont honte et ne savent pas comment gérer correctement leurs règles, ce qui provoque souvent des maladies."

Dans le district de Barisal au Bangladesh, où vit Lucky, une femme de 40 ans, le sujet des menstruations est rarement mentionné. Les filles et les femmes ne parlent pas d'hygiène menstruelle et la plupart d'entre elles n'ont pas accès à des serviettes hygiéniques parce qu'elles sont trop chères. Au lieu de cela, elles sont obligées d'utiliser de vieux morceaux de tissu pour absorber le sang chaque mois.

"La plupart des femmes de notre village n'achetaient pas de serviettes hygiéniques", dit Lucky. "Comme la plupart des vendeurs sont des hommes, les femmes sont gênées. C'est pourquoi il est si important qu'elles puissent acheter des serviettes hygiéniques aux femmes dans un cadre confortable.

Comme alternative, beaucoup utilisent un tissu ou un morceau de tissu. C'est souvent très gênant pour elles aussi, car elles doivent le laisser sécher au soleil à l'extérieur. Comme il s'agit d'un sujet tabou, de nombreuses filles et femmes laissent le tissu humide, ce qui entraîne souvent des infections", ajoute Lucky.

L'école à la place de la honte

Les conséquences de cette situation sont que les filles et les jeunes femmes ne vont pas à l'école pendant leurs règles. D'une part, en raison des difficultés à faire face aux saignements et de l'embarras qu'ils provoquent. Et d'autre part, parce que la majorité des écoles ne disposent pas d’installations appropriées. Par exemple, il n'y a souvent pas de toilettes pour les filles ou pas d'endroit approprié pour jeter les serviettes hygiéniques.

Lorsque les filles sèchent l'école, elles manquent les cours pendant quelques jours chaque mois. Au fil du temps, beaucoup quittent l'école parce qu'elles sont démotivées par les cours manqués et les mauvaises notes qui en résultent. Ensuite, elles sont souvent forcées de se marier avant d'atteindre l'âge adulte.

Les kiosques se répandent

Lucky s'est mariée à l'âge de 14 ans. Elle est déterminée à changer la situation. Elle gère un SaniMart - un petit kiosque. Elle y offre non seulement des toilettes propres et hygiéniques pour les clients, mais aussi des serviettes hygiéniques ainsi que des produits de nettoyage et de premiers secours.

Lors de la mise en place du site de production, Plan International a fourni à Lucky les matériaux de départ nécessaires - une machine automatique à plaques, un séchoir, une machine à raffiner le coton, une machine à coudre, ainsi que du coton, de la gaze et des bandages - et lui a appris à faire fonctionner l'équipement. "Plan International nous a apporté son soutien", explique Lucky. "Ils nous ont donné tout ce dont nous avions besoin pour commencer à produire et à vendre des pansements."

Plus de 25 000 filles et jeunes femmes travaillent dans ce domaine au Bangladesh. Plan International aide les femmes et les jeunes filles âgées de 14 à 18 ans à mettre en place leurs propres installations de production, comme le kiosque, avec succès. De nouveaux kiosques font leur apparition dans les communautés rurales de tout le pays. Les filles ont pu bénéficier des connaissances acquises grâce au premier kiosque et ont reçu une formation et du matériel pour produire des serviettes hygiéniques efficaces et peu coûteuses.

Comment un kiosque peut aider

"15 jeunes femmes travaillent maintenant avec moi et nous produisons environ 1 700 serviettes par semaine. Un autre aspect positif est que je génère un revenu et que je peux ainsi subvenir aux besoins de mes enfants et de ma famille", déclare Lucky. "Nous espérons qu'un jour notre petite initiative se répandra encore plus et que tout le monde pourra bénéficier de l'amélioration de l'hygiène".

Outre l'autonomisation économique des femmes et des filles, le pouvoir de décider de leur santé a également été rendu aux femmes. Les filles qui travaillent dans les magasins encouragent les autres propriétaires de magasins, les pharmacies, les écoles et les universités à acheter leurs produits d'hygiène. Grâce à leur campagne de marketing et à leurs activités de sensibilisation, elles fournissent des serviettes hygiéniques à 138 écoles, 12 pharmacies, de nombreux magasins et cliniques, et directement aux particuliers. Et le fait que les filles commercialisent et encouragent publiquement l'achat et l'utilisation de serviettes hygiéniques est une étape positive vers l'autonomisation des filles en soi.

L'introduction du kiosque a rendu la fréquentation scolaire plus agréable pour les filles. Maintenant que les serviettes hygiéniques sont abordables et accessibles, elles se sentent plus à l'aise en quittant la maison pendant leurs menstruations, elles retournent plus souvent à l'école et elles travaillent mieux pour leurs études.

Leurs performances en classe les encouragent et elles sont plus déterminées à poursuivre leurs études. On peut donc espérer que le kiosque contribuera à l'indépendance sociale et économique des filles et des jeunes femmes et réduira la fréquence des mariages d'enfants.

 

Chiffres:

Des enquêtes menées au Bangladesh ont montré que plus de 80 % des filles et des femmes en période de menstruation n'avaient pas de produits ou de pratiques d'hygiène appropriés, ce qui les exposait au risque d'infection. Parmi ces filles, 40 % ont déclaré qu'elles manquaient souvent l'école pendant leurs menstruations, tandis que plus de 70 % étaient tenues à l'écart des activités communautaires et que seulement 32 % disaient savoir ce qu'était une menstruation avant qu'elle ne commence - la majorité supposait donc que le fonctionnement normal du corps pouvait effectivement être un événement inquiétant.

Saignement sans honteLes filles peuvent acheter des serviettes hygiéniques aux femmes.